1.03. Το ομώνυμο βουνό

Το υπερκείμενο βουνό που ο λαός το ονομάζει Βουνούκα είναι το ψηλότερο βουνό της επαρχίας Ολυμπίας, το γνωστό από τη μυθολογία βουνό Μίνθη. Το βουνό αυτό αποτελεί παραφυάδα του Λυκαίου και έχει υψόμετρο 1221 μέτρα. Είναι ντυμένο στην ανατολική και βόρεια πλευρά του με πανύψηλες αριές και γερόκορμα πουρνάρια.

Το όνομα Μίνθη το πήρε από τη νύμφη Μίνθη, κόρη του Κωκυτού.

Σύμφωνα με τη Μυθολογία η Μίνθη ήταν όμορφη και γύριζε στους δρυμούς του βουνού αυτού. Εκεί την είδε κάποια μέρα ο Πλούτωνας, ο θεός του Άδη, την αγάπησε παράφορα και την έκαμε ερωμένη του.

Η Περσεφόνη, η γυναίκα του όταν το αντιλήφθηκε αυτό παραπονέθηκε στη μάνα της, τη Δήμητρα, τη θεά της γεωργίας η οποία τη μεταμόρφωσε εις «κηπαίαν» Μίνθη, ένα αρωματικό φυτό της οικογένειας των χειλανθών που φυτρώνει εδώ, το οποίο χρησιμοποιείται στη φαρμακευτική.

Ο περιηγητής Στράβωνας που πέρασε από την περιοχή το 175 μ.Χ. αναφέρει τα εξής  σε μετάφραση:

Ανατολικά του Πύλου είναι ένα βουνό με το όνομα Μίνθη, που ο μύθος λέει ότι ήταν παλλακίδα του Αδη και πατήθηκε από την κόρη, οπότε μεταβλήθηκε στη μίνθη του κήπου, αυτή που μερικοί λένε δυόσμο.».

Ο Στράβωνας μας δίνει και άλλες πληροφορίες:

Αναφέρει ότι στο βουνό αυτό υπήρχε ναός του Άδη, άλσος αφιερωμένο στη Δήμητρα και ιερό του Μακιστίου Ηρακλή.

Οι αρχαιολόγοι μέχρι σήμερα δε μπόρεσαν να ανοίξουν την καρδιά της Μίνθης για να επαληθευτεί η μαρτυρία του περιηγητή.

Comments